​De weg naar de top begint… in de voetsporen van succesvolle GV-Topsportschool alumni!

dinsdag 16 januari 2018
Met de nieuwe Ketnet-Reeks Competitiebeesten staan de Topsportscholen in Vlaanderen extra in de kijker. Ook de Golf Vlaanderen Topsportschool in Hasselt heeft er een rolletje in. Een ideaal moment om een gesprek te hebben met de Hoofdcoach van de GV-Topsportschool Ellen Smets.

De bekendste alumni van de Golf Vlaanderen Topsportschool zijn Ryder Cup speler Thomas Pieters en European Tour debutant Thomas Detry. Maar bijvoorbeeld ook LET speelster Lien Willems en Manon De Roey, Challenge Tour speler Christopher Mivis en Alps Tour speler Kevin Hesbois startten hun golf carrière in Hasselt. Één voor één klinkende namen in de Belgische golfwereld.

Naast een mooi sportief palmares kent de Topsportschool ook een sterk studie palmares. Naast Masters communicatie, Lichamelijke Opvoeding is er ook een doctoraat behaald en zijn er momenteel studenten op weg om arts te worden én Master TEW te behalen. Indrukwekkend toch?

Op dit moment lopen er zeven studenten school in de Golf Vlaanderen Topsportschool. De jongens en meisjes verblijven er op internaat en volgen er de helft van de tijd (twintig uur) les, de andere helft wordt volledig besteed aan golf. Op enkele minuten fietsen bevindt zich de Flanders Nippon GBC Club Hasselt waar ze aan hun golfspel werken onder begeleiding van tal van trainers en coaches zoals een fysieke trainer, mental coach, sportpsycholoog, kiné en golfpro’s.


Inzet, discipline en intrinsieke motivatie zijn noodzakelijk

Van de 7 leerlingen is er één laatstejaars, drie leerlingen met nog twee jaar en twee leerlingen met nog drie jaar te gaan. Dit jaar startte er één nieuwe leerling in het eerste middelbaar.

Niet elke golfer, die droomt om de absolute top na te streven, komt helaas in aanmerking voor de Topsportschool. Om de moeilijkheidsgraad te verduidelijken waarop jonge golfers in aanmerking komen voor topsport, moeten ze aan enkele selectiecriteria voldoen (ranking, golfhandicap ten opzichte van leeftijd, selectie in de GV- trainingsgroep, een gemiddelde score tov de ontwikkelingslijn). Eens je aan deze selectiecriteria voldoet, volgt er nog een screening door de experten Topsport. Deze screening heeft een technisch, fysiek en mentaal luik.

Je moet daarnaast echt wel een bepaalde discipline hebben om het golfspel jaar na jaar te verbeteren en ook de resultaten op school moeten goed zijn. Slaag je hier niet in, dan kom je voor een selectiecommissie bij Sport Vlaanderen (het vroegere Bloso) en wordt er al dan niet gedelibereerd.” aldus Ellen Smets, hoofdtechnisch trainer bij de GV-Topsportschool.

Ellen Smets is verantwoordelijk voor de technische training van de spelers. Een betere leermeester kunnen de studenten zich niet wensen. Ze kwam na haar golf carrière (met onder andere 8 jaar op de LET tour) de GV-Topsportschool vervoegen. Ellen kent dus als geen ander het klappen van de zweep.


“Ik weet wat het is om op het hoogste niveau te presteren. Toen ik op het circuit zat, was er wel technische ondersteuning maar te weinig aandacht voor de andere aspecten die nodig zijn om succesvol te worden. Nu is er meer en meer aandacht voor het totaalpakket (technisch, fysiek, mentaal, financieel). Zo wordt er de dag van vandaag meer als team op de zwakste schakels gewerkt. Ik geef graag en regelmatig die belangrijke boodschap aan onze leerlingen op de GV-Topsportschool mee. Een aantal jaar geleden was je eerder op jezelf aangewezen. Dat is nu wel even anders, want zonder die ondersteuning wordt het vooral mentaal moeilijk om te blijven doorgaan.”


“Met de GV-Topsportschool kunnen jonge golfers in teamverband oefenen, leren en voorbereiden. Ook krijgen ze coaching van internationale toppers zoals een Ryan Lumsden (Australian Institute of Sports), hij verzorgt de wetenschappelijk screenings en 3D beweginganalyse. Hij is een belangrijke schakel tussen de golftechnische pro’s en de fysieke en mentale omkadering. De screenings vormen de basis van een persoonlijk trainingsprogramma en doelstellingen. Het is een compleet nieuwe wereld voor deze jonge golfers.”


Een internationaal vervolg op de Topsportschool

Thomas Pieters en Thomas Detry zijn alumni die gekend zijn om hun succesvolle vervolg in het buitenland. De jonge golfers trokken na hun middelbare studies naar Amerika om er in het competitieve College circuit te gaan spelen en hun hogere studies af te werken.


Ellen: “Op de Topsportschool wordt ten eerste heel veel aandacht besteed aan een goede basis. De fundamenten van de swing om vervolgens binnen ieder onderdeel dieper en specifieker te werken. Dat gaat trapsgewijs. In een later stadium zijn er immers andere vereisten: tactisch inzicht, zelfstandigheid, je eigen noden leren kennen, grenzen verleggen, leren scoren op het juiste moment, enz… Een speler moet dus meer maturiteit tonen en fysiek sterker worden om andere informatie te begrijpen en dingen uit te kunnen voeren. Dan kan een goed College in het buitenland een perfecte aanvulling zijn op de Topsportschool.”


In de States staat presteren op nummer één. Door een goede maturiteit van de speler kunnen ze dit vervolgens ook aan. Als een speler jonger is, heeft hij of zij gewoon nood aan een goede vorming. Het sturen van eigen talent en het aanboren van doorzettingsvermogen is iets wat op de GV-Topsportschool van in het begin aangeleerd wordt en essentieel is voor de rest van je golfcarrière.”


“Als studenten zo’n keuze wensen te maken dan raden we hen toch aan om dit ook in overleg te doen met de GV-Topsportschool. Er zijn heel wat mogelijkheden en wat is nu juist de beste optie? Wat is het beste niveau voor die speler, welke coaching krijg je waar, wat komt er kijken bij het aanvragen van een beurs… allemaal vragen waar wij ons advies kunnen geven.”


Na de hogere studies kunnen topgolfers, indien ze voldoen aan welomschreven criteria, beroep doen op een structuur die Golf Vlaanderen hen aanbiedt onder het Topgolfvlaanderen programma. In hun zoektocht naar financiële onafhankelijkheid in het profcircuit biedt Golf Vlaanderen bijvoorbeeld een financieel duwtje in de rug, essentieel voor de slaagkansen van een jonge beloftevolle golfer.



Maar voor het zover is, beginnen beloftevolle golfers hun traject in de GV-Topsportschool te Hasselt. Een unieke omgeving om te leren, te falen en terug op te staan. Samen met de uitgekiende structuur van Golf Vlaanderen zien we nu reeds de vruchten van een totaalaanpak en mogen de golffanaten zich schrap zetten voor de vele jaren Belgisch topgolf talent die onvermijdelijk aanwezig zal zijn op het hoogste niveau…


Hoe ziet een week op de Topsportschool eruit?

Maandag

In de ochtend steken de golfers meteen van wal met kracht en stabiliteitstraining van Hilde Van Oycke. De rest van de dag krijgen de leerlingen les.

Dinsdag

In de voormiddag krijgen de studenten les. Op dinsdagnamiddag krijgen ze golftraining onder leiding van Ellen Smets en kiné Koen Marx. Hierbij worden de groepen in twee gesplitst, zodat de groepjes kleiner zijn om te trainen. Nadien is er training met de volledige groep onder leiding van Ellen Smets en sportpsycholoog Jan Dierens.

Woensdag

In de voormiddag krijgen de studenten terug les op school. In de namiddag krijgen ze golftraining onder leiding van Ellen Smets en George Mackechnie (gespecialiseerd in putting).

Donderdag

‘s Voormiddags krijgen de studenten les. In de namiddag krijgen de studenten golftraining onder leiding van Koen en Ellen Smets, waarbij de groep terug in twee verdeeld wordt. Op deze dag is er geen mentale training.

Vrijdag

Vrijdagvoormiddag krijgen de leerlingen nog fysieke training en les. Vervolgens beëindigen ze de lesweek in school op de middag waarna vaak een terreinverkenning op het programma staat.


Op de hoogte blijven?

Schrijf u nu in voor onze nieuwsbrief